El Polo, como herramienta también para fomentar el turismo en Argentina

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The Polo Week. La idea es incorporar el polo, un deporte «made in Argentina», como el eje de un tour turístico que recorrerá el país.

Si los aficionados al golf hacen turismo en el extranjero armando sus itinerarios en base a dónde están las mejores canchas ad hoc, ¿por qué no ofrecer lo mismo, pero con un deporte made in Argentina? Eso fue lo que pensó Emiliano Néspola, fundador de The Polo Week, una organización que busca atraer turistas para que recorran el país con itinerarios “tailor made”, pero siempre estructurados en torno de lugares donde practicar polo —quienes ya lo hacen— o tener su primera experiencia con “los caballitos”, como dice él.

Éste es el segundo emprendimiento de Néspola en relación con extranjeros. En 2005, había creado eduargentina.org, un emprendimiento que en este lapso ya reclutó más de 6.500 estudiantes internacionales para programas educativos en el país. “Por entonces, debido al tipo de cambio atrasado, la Argentina estaba generando divisas por US$4.000 millones por ingreso de turistas extranjeros”, recuerda el emprendedor. “Hoy no alcanza los US$2.000 millones”.

Con eduargentina.org ya bien asentada, Néspola alumbró la idea de The Polo Week para “atraer turistas extranjeros que por ahí estaban considerando otros destinos, pero pueden incluir a la Argentina por este deporte característico, sean fans de él o no”. Es que el país está “diez escalones por arriba” de cualquier otro donde se practique polo, por lo que hasta resulta extraño que a nadie se le haya ocurrido proponerlo como “gancho” al mismo nivel que la riqueza paisajística, el tango o la calidad de las carnes. Y encima, asegura el emprendedor, ni siquiera es caro. “Por el mismo monto por el que vas a La Sagrada Familia en Barcelona, podés ver un evento en el Campo Argentino de Polo, donde se arma un show increíble”.

Para darle forma al emprendimiento, que se lanzó en marzo pasado, convocó a un par de aliados estratégicos, empezando por Eduardo Novillo Astrada, jugador titular de La Aguada y que, casualmente, sería elegido nuevo presidente de la Asociación Argentina de Polo. El otro es Tremun, una corporación hotelera argentina que es la pata turística de The Polo Week.

El portfolio de productos consta de ocho en total, empezando por una clínica de polo de un día que —dependiendo de las características—le cuesta al turista entre US$150 y US$500. Incluye transporte a las canchas, seguros, comida e instructores. No hace falta empezar por subirse al caballo si el cliente no está mínimamente familiarizado con ellos; en cambio, se puede subir a “unos fardos; te dan unos tacos y te enseñan algunas técnicas”, indica Néspola.

También es posible armar un paquete turístico de una semana, en hoteles de 4-5 estrellas, que combinan la actividad en canchas de polo con los destinos típicos, como El Calafate y las cataratas. Éstos valen US$500 por día por persona; aunque si se trata de un grupo familiar resulta más barato, porque no todos los miembros de la familia toman las clínicas.

La gran apuesta de The Polo Week es el Abierto Argentino de Polo, en noviembre, para el cual desarrollaron un producto especial y que es el que puede “trackear” para arriba la facturación de este primer año, que está estimada en US$800.000, “siendo conservadores”.

“Pero en este país tenemos polo todo el año: hay canchas en Córdoba, en San Luis, en las provincias del norte que también son destinos turísticos”, resalta Néspola. “La idea es incorporarlo a la experiencia turística, así como la enseñanza del español”, indica.




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